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Cartucho

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Cartucho de ST-V.

Un cartucho es un soporte para videojuegos formado por una placa con un chip ROM (Read Only Memory, memoria de solo lectura) protegida con una carcasa de plástico rígido. Aunque su utilización ha sido preferente en videoconsolas de sobremesa y portátiles, no se ha limitado a estas.


Las máquinas recreativas también se han beneficiado del sistema de cartuchos, como la Mega-Tech (versión recreativa de Mega Drive) o la ST-V.


Contenido

Ventajas e inconvenientes frente a otros soportes

Ventajas
  • Resistencia y fiabilidad.
  • Acceso a los datos casi instantáneo.
  • No requiere de sistemas motorizados para su funcionamiento.
  • Difícil de duplicar (copias de seguridad, pirateo, etc).
  • Puede incluir memoria interna para almacenamiento de partidas.


Inconvenientes
  • Precio elevado.
  • Mayor tamaño físico que otros soportes.
  • Capacidad de almacenamiento limitada (los cartuchos de Nintendo 64 llegaron a ofrecer 512 Mbit/64 MegaBytes de memoria).
  • La suciedad puede provocar errores de conexión con la ranura.
  • Difícil de duplicar (copias de seguridad).

Características técnicas

Historia

En el hogar

Las consolas domésticas tienen una larga trayectoria en la utilización de los cartuchos como medio de almacenamiento para sus juegos. Algunos ejemplos de estas son (las unidades son en bits y no en bytes):

Cartuchos de Mega Drive.
Mega Drive 32X con Virtua Fighter.
Sistema de cartuchos Lanzamiento Capacidad cartuchos (bits)
Mínima Máxima
Atari 800 1979
Intellivision 1980
Colecovision 1982
Vectrex 1982
Atari 5200 1982
Spectrum 1982
MSX 1983
NES 1983 256kb 16mb (cartucho pirata)
SG-1000 1983
Super Cassettevision 1984
SG-1000 II 1984
Atari 7800 1984
Amstrad CPC 1984
SG-1000 MARK III 1985
Master System 1987 256Kb 8Mb
Mega Drive 1988 1mb 48mb
Game Boy 1989
Lynx 1989
TurboGrafx-16 1989
Super Nintendo 1990 2mb 48mb (Star Ocean)
Game Gear 1990 256kb 4~8mb
Neo Geo 1990 44mb 178mb
Supervision 1991
Jaguar 1993
Mega Drive 32X 1994
Nintendo 64 1996 32mb 512mb (Resident Evil 2)
Game Boy Advance 2001 32mb 256mb
Nintendo Dual Screen 2004 8mb 512mb
Nintendo 3DS 2011 1gb ¿8gb?
PlayStation Vita 2012 2gb 4gb


Una variante del videojuego en cartucho son los cartuchos ROM para Saturn, con información de apoyo no reescribible. Un ejemplo de esto es el cartucho que se vendió de forma conjunta con el King of Fighters '95.

En los recreativos

La robustez y la posibilidad de intercambiar los cartuchos han hecho que se usen en máquinas de videojuegos arcade (recreativas).


Otros usos

Potenciadores de truccos


Almacenamiento de memoria

Desbloqueo regional

Sirven para poder ejecutar juegos en una consola que pertenece a otra región, como por ejemplo, un juego japonés en un hardware europeo.

Mediante un adaptador con ranuras para cartuchos se logra el funcionamiento del juego en cuestión, siendo los métodos para esto variados; El adaptador para Super Nintendo disponía de dos ranuras externas para colocar el juego extranjero además de otro de la misma región que la consola, mientras que en Saturn bastaba con insertar el periférico en la ranura superior para desbloquear la protección de región.


Expansión de memoria

Expansión de 4 MB para Saturn.

Este tipo de cartucho aumenta las capacidades técnicas de un sistema de videojuegos cuando se une a este. Entre estas mejoras se pueden contar un mayor número de sprites simultáneos en pantalla, niveles más amplios, mayor resolución de vídeo o en texturas, mayor profundidad de color, más variedad en las texturas o simplemente como almacenamiento intermedio de datos. Muchos de los juegos compatibles con estas unidades de expansión pueden ser utilizados sin ellas, en detrimento de sus características. Algunos ejemplos de cartuchos "de expansión" son:

Curiosidades

Cartucho de la versión japonesa y doméstica de Virtua Racing.

Enlaces relacionados