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Fuentes de alimentación

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Definición

La fuente de alimentación (Power supply en inglés) es, como su nombre indica, la encargada de suministrar energía eléctrica a los distintos elementos que componen nuestro sistema informático.

Uno de los aspectos mesurables de una fuente de alimentación es su potencia. Esta viene expresada en vatios (W) e indica la capacidad para alimentar más dispositivos o de mayor consumo. Suele ser habitual encontrar modelos entre 200 y 300 w (vatios), aunque también existen otros, sobretodo los que siguen el estándar MicroATX o FlexATX que ofrecen potencias menores.

Fuente.jpg

Existen dos tipos de fuentes comunmente:

  • En las de tipo "AT" el esquema seguido normalmente siempre es el mismo. Un ventilador colocado en la parte más externa de la misma evacua el calor que genera dicha fuente y de paso, mediante unas aberturas que le comunican con el interior de la caja la propia corriente de aire generada aspira el aire caliente que en ella se encuentra.
  • En las que son de tipo "ATX", el esquema utilizado varía bastante, pudiendo encontrar modelos que siguen el mismo método que el comentado para las AT o alguna variación que incorpora unas ranuras situadas justo encima del procesador.

Conectores

ATX de 20/24 pines
Atx2024.png

Es el conector que da corriente a la placa base, puede ser (dependiendo de la placa base) de 20 o 24 pines, generalmente las fuentes vienen con la opción de 20 pines y los últimos 4 pines aparte con un adapatador aparte, para ser utilizado en los casos que se nos presente en la placa base.

ATX P4
Atx24.png

También llamado ATX 12V fue incluido por primera vez en los Pentium IV, su función es la de alimentar al procesador mediante un engancha en la misma placa base. En la actualidad la mayoría de placas madres poseen 8 pines, debido al aumento de la potencia del CPU, aunque ahora esta compuesto de 2 bloques de 4 pines, para garantizar la compatibilidad con las placas antiguas y el clásico "ATX P4".

MOLEX
Molex.png

Este conector sirve para conectar y abastecer de corriente a unidades ópticas (dvd/cd/blu-ray), antiguas disqueteras, ventiladores, leds/neones y algunas bombas de agua de RL (refrigeración líquida); en algunos casos es también necesario conectarlo a algunas tarjetas gráficas, también podemos encontrar conversores de este tipo de conector a SATA

SATA
Sata.png

Está presente en TODAS las fuentes de alimentación actuales, una fuente de calidad debe contener 4 como mínimo, sirve para alimentar a grabadoras, a unidades de disco duro y/o unidades de estado sólido (SSD).

PCI EXPRESS
Pci grafica.png

La potencia de las gráficas actuales requieren de un extra de corriente, inicialmente consisten en 6 pines, a veces de 8. Si piensas comprar una tarjeta grafica potente, toma en cuenta este punto: la alimentación deberá disponer al menos de dos conectores PCI Express, al menos uno de ellos de 6/8 pines como el de la foto:, en caso de no disponer de 8 pines, existen conversores de 6 a 8.

Conversor pci express.png

De igual modo existen adaptadores de molex a PCI Express si no dispones de uno en tu fuente de alimentación:

Conversor molex pci express.png


FLOPPY
Conector Floppy.jpg

Este conector está ya casi en desuso, ya que su principal función era la de alimentar las disqueteras. También hay veces que se han usado para lectores de tarjetas o rehobus.

Marcas/Comparativas

Existen en el mercado infinidad de marcas dedicadas a la fabricación de fuentes de alimentación para nuestras torres. Aquí citamos algunas con algunos de sus mejores fuentes en cuanto a calidad precio rendimiento, vamos las 3B (bueno,bonito y barato).

  • SilverStone

Conocido fabricante de fuente redundantes, es decir que van conectadas a diferentes sistemas eléctricos, para garantizar el suministro, en caso de fallo. Suelen estar (su uso) orientadas a servidores. Su precio es elevado. Un ejemplo de estas fuentes es la Gemini ST46GF de 430W. Su precio en el mercado es de 360€.

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  • Corsair

Fabricante de Hardware reconocido, su mercado sobre todo está orientado al gaming, y ofrece productos de alta calidad y muy bien destacados por la comunidad. Su precios de fuentes están entre 44€ a 300€. Su producto estrella es la fuente de 1200W.

Corsair1200W.jpg

Entre otras marcas de alta calidad, podríamos englobar a:

  • SuperFlower
  • Seasonic
  • OCZ (ZX, Z)
  • Cooler Master (Silent Pro)
  • Antec (TruePower, High Current Pro, ...)
  • Corsair (HX, TX, AX, RM)
  • Enermax
  • Be Quiet
  • BitFenix

Entre marcas de gamas intermedias, podríamos englobar a:

  • Antec (Basic, EarthWatts, ...)
  • Cooler Master (Elite Power, GX, GX-Lite, ...)
  • Corsair (CX, GS)
  • OCZ (Fatal1ty, ModXStream, StealthXStream, ...)
  • LC-Power (Hyperion V2.2/V2.3)
  • AeroCool (Project 7)
  • Tacens (Antigua serie V y VI, y estaría en la parte más baja de la lista)

Entre marcas de gama media/baja, podríamos englobar a:

  • Lc-Power
  • Aerocool (Modelos "KCAS")
  • Thermaltake (litepower, Smart, ...)
  • Tacens (modelos "Eco" y Vulcano)
  • Nox (Serie "Urano")

Entre marcas de gama baja o muy baja más conocidas como genéricas, podríamos englobar a:

  • Conceptronic
  • B-Move
  • Colors It
  • Media Magic
  • Tooq
  • Pc Case
  • Netway
  • APPROX/AQPROX
  • INNOBO
  • Codegen
  • Unyka

Esta sería una clasificación bastante general, ya que dentro de "las mismas gamas" habría también diferencias bastante notables en cuanto a calidades. Por poner un ejemplo una Cooler Master de la serie Elite Power estaría "bastante" por debajo de una OCZ ModXStream.