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Activision

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Contenido

Introducción

Fue el primer desarrollador y distribuidor independiente de este tipo de juegos, fundado el 1 de octubre de 1979[1]. Sus primeros productos fueron cartuchos para la videoconsola Atari 2600, y en la actualidad es la tercer mayor distribuidora de videojuegos.

http://www.activision.com/index.html

Historia de la compañía

Sede central en Santa Mónica, California

Antes de la formación de Activision, los videojuegos eran publicados exclusivamente por los fabricantes de los sistemas para los que eran diseñados. Por ejemplo, Atari era el único distribuidor de juegos para la Atari 2600. Esto era especialmente mortificador para los desarrolladores de juegos, pues no recibían compensación económica por los juegos que no se vendían bien, y ni siquiera eran acreditados en los manuales. Tras ver cómo varios juegos se convertían en superventas, un grupo de programadores decidieron que ya era suficiente y abandonaron. Activision fue el primer distribuidor independiente para la Atari 2600. La empresa fue fundada por el ejecutivo de la industria discográfica Jim Levy y los ex programadores de Atari David Crane , Larry Kaplan, Alan Miller y Bob Whitehead. Levy adoptó la estrategia de promocionar a los creadores de juegos junto con los propios juegos. Entonces, al principio de 1980, Activision publicó sus primeros cuatros juegos: Checkers, Skiing, Dragster y Boxing.

La marcha de los cuatro programadores, cuyos títulos suponían más de la mitad de las ventas de cartuchos de Atari en aquel momento, supuso el inicio de acciones legales entre las dos empresas que no terminaron de zanjarse hasta 1982. Cuando el mercado de consolas de videojuegos comenzó a declinar, Activision se diversificó, produciendo juegos para ordenadores personales y adquiriendo empresas más pequeñas. En 1982, Activision lanzó Pitfall!, que es considerado por muchos el primer videojuego de plataformas así como el título más vendido para la Atari 2600. Aunque la destreza técnica del equipo ya había sido demostrada, fue Pitfall! lo que los convirtió en un éxito enorme. Esto provocó no sólo una legión de copias, incluyendo versiones para arcade, sino que puede también decirse que inició todo el género de plataformas, que se convirtió en una parte principal de los videojuegos durante los años 1980.

En 1985, Activision se fusionó con el pionero de las aventuras conversacionales Infocom, que por entonces tenía problemas. Jim Levy era un gran fan de los juegos de Infocom y quería que la empresa saliera adelante. Sin embargo, unos seis meses después Bruce Davis tomó el mando como CEO de Activision. Davis estuvo contra la fusión desde el principio y gestionó Infocom con mano dura. También obligó a realizar cambios de marketing, lo que hizo que las ventas de sus juegos se hundiera. Finalmente, en 1989, tras varios años de pérdidas, Activision cerró el estudio de Infocom en Cambridge, Massachusetts haciendo a sólo 11 de los 26 empleados una oferta de traslado a la sede central de Activision en Silicon Valley, que cinco aceptaron.

En 1988 Activision comenzó a involucrarse en otros tipos de software aparte de los videojuegos, tales como aplicaciones ofimáticas. Como resultado, cambió su nombre corporativo a Mediagenic para tener un nombre que representaría globalmente todos sus campos de actividad. Aparte de este cambio, Mediagenic siguió haciendo un enorme uso de la marca Activision en sus videojuegos para las diversas plataformas para las que los editaba, notablemente NES, Sega Master System, Atari 7800, Commodore 64 y Amiga. La decisión de la empresa de adentrarse en diversos campos a expensas de los videojuegos resultó ser un movimiento tan malo que en 1992 Mediagenic se declaró en bancarrota.

La primera Activision había «muerto».

El resurgimiento

El fracaso de Mediagenic terminó con una reorganización y fusión con The Disc Company, siendo Mediagenic el comprador. Tras superar la bancarrota, Mediagenic cambió oficialmente su nombre de nuevo a Activision en diciembre de 1992. En este momento Activision trasladó su sede central de Silicon Valley al sur de California. Mientras superaba la bancarrota, continuó desarrollando juegos para PC y videoconsolas y reanudó las adquisiciones estratégicas. Activision decidió desde entonces concentrarse sólo en el negocio de los videojuegos.

En 1991 Activision recopiló 20 juegos antiguos de Infocom en una colección en CD-ROM titulada The Lost Treasures of Infocom, dejando fuera la mayoría de los «feelies» por los que Infocom fue famosa. El éxito de esta recopilación hizo que en 1992 se publicaran otros 11 juegos más de Infocom bajo el título de The Lost Treasures of Infocom II.

En 2003 Activision, junto con otros distribuidores de videjuegos, fue investigada por laSecurities and Exchange Commission debido a sus prácticas contables, concretamente por el uso de la «reserva de retorno» para presuntamente maquillar los resultados trimestrales.

En 2004 la empresa celebró su 25º aniversario, y declaró que había contabilizado ganancias récord en el duodécimo año consecutivo de ingresos ascendentes.

En 2006 Activision logró la licencia para desarrollar videojuegos basados en la saga de James Bond. Un acuerdo exclusivo entre Activision y MGM (propietaria de los derechos) entra en vigor en septiembre de 2007.

El 2 de diciembre de 2007 Activision anuncia su fusión con Blizzard Entertainment, propiedad de Vivendi Games, dando origen a la nueva empresa Activision Blizzard. Blizzard Entertainment continuará operando como una división de esta nueva empresa.

Estudios

En la actualidad cuenta con los siguientes estudios de desarrollo que adquirió a lo largo de su nueva etapa:

  • 7 Studios, con sedes en Los Angeles, California, Salt Lake City, Utah y Taipei (Taiwan) fundados en 1999, adquiridos en abril de 2009.
  • Beenox en Quebec, Canada, fundado en mayo de 2000, adquirido en mayo de 2005.
  • DemonWare en Dublin, Irlanda, y en Vancouver, British Columbia, Canada, con fundación en 2003 y adquiridos en mayo de 2007.
  • FreeStyleGames en Leamington, Inglaterra, 2002, comprado el 12 de septiembre de 2008.
  • High Moon Studios en San Diego, California, fundada inicialmente como Sammy Entertainment, adquirida por Vivendi en 2006.
  • Infinity Ward en Encino, California, que data de 2002 y comprado por Activision en octubre de 2003.
  • Neversoft en Los Angeles, California, data de julio de 1994, y pasó a formar parte en octubre de 1999.
  • Radical Entertainment en Vancouver, Canada, abierto en 1991, comprado en 2005.
  • Raven Software en Madison, Wisconsin, adquirido en 1997.
  • Sledgehammer Games, Foster City, California.
  • Toys For Bob en Novato, California, fundado 1989, adquirido en mayo de 2005.
  • Treyarch en Santa Monica, California, adherido en 2001, con fundación del estudio en 1996.
  • Vicarious Visions en Albany, New York, que data de 1990, comprado en enero de 2005.

Referencias

  1. http://investor.activision.com/timeline.cfm

Wikipedia en español

Wikipedia en inglés