Recomendaciones a la hora de comprar un ordenador

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Voy a comprar un ordenador, ¿por dónde comienzo?

A la hora de comprar un PC nuevo debemos valorar el uso que vamos a darle, entre los cuales lo más común es:

  • Multimedia y entretenimiento.
  • Ofimática.
  • Gaming ocasional.
  • Gaming exigente.
  • Programación, máquinas virtuales, trabajo en múltiples monitores y tareas profesionales (trabajo pesado).
  • Combinaciones de todas las anteriores.

No siempre compensa adquirir un ordenador entero nuevo, actualizar nuestro pc también nos puede garantizar que no quede desfasado y siga cumpliendo con nuestras expectativas. El presupuesto del que dispongamos, el uso que vamos a dar al nuevo pc y la oferta de mercado, será crucial a la hora de decidirnos entre actualizar nuestro pc si ya disponemos de uno, comprar un equipo nuevo de marca (opción menos recomendada, pero igualmente válida si no nos queremos complicar) o montar un ordenador a piezas.

¿Por qué comprar un ordenador a piezas y no uno de marca?

Esta es una pregunta bastante típica, ya que mucha gente ve más fácil adquirir un ordenador de marca ya montado que no pedirlo por piezas. Entre los distintos motivos para montar un ordenador a piezas y no comprar uno de marca podemos resaltar:

  • Al comprar un ordenador por piezas es posible personalizarlo, de manera que podremos repartir mejor el presupuesto dándole mayor o menor importancia a unos componentes o a otros dependiendo de para lo que lo vayamos a usar. De esta manera se consigue un equipo mucho más equilibrado y adaptado a nuestras necesidades y que por el mismo precio que el de marca va a rendir bastante más. Por el contrario, por cuestiones de marketing en los ordenadores de marca se sacrifican partes importantes con tal de abaratar costes mientras que abultan las cifras que hacen que el equipo se vea más atractivo a ojos de los consumidores no entendidos. De esta manera se venden ordenadores muy desequilibrados, con componentes que aparentemente son buenos (exageradas cifras de GB de RAM, TB de disco duro, GB de memoria de la tarjeta gráfica... ) pero que en realidad son lentos y de gama baja (Memorias de 1333MHz y de alta latencia, discos duros de 5400rpm, tarjetas gráficas con mucha memoria pero lenta y con una GPU mediocre con la que no se le puede sacar partido a esa memoria...)
  • Las expansiones de cara al futuro en un ordenador de marca son prácticamente nulas. En casi la totalidad de los casos es imposible abrirlo para actualizar/limpiar/mantenimiento hasta el fin de la garantía, o esta quedará inhabilitada. Además, los fabricantes de estos ordenadores acostumbran a utilizar placas base y cajas con formatos no estandarizados o con una disposición de las conexiones extraña, de manera que se impide o dificulta la futura sustitución de los componentes ya sea porque se han averiado o simplemente para mejorarlos, obligándote a comprar otro equipo completo.
  • La mayoría de los ordenadores de marca se venden en tiendas no especializadas, como grandes superficies, por lo que la información que nos digan los vendedores puede ser adulterada o no correcta, aunque estos aseguren que el ordenador es muy bueno. Además, el servicio post venta de estos deja bastante que desear, ya que casi todas las tiendas dónde se venden ordenadores de marca carecen de SAT propio, por lo que una avería que puede ser fácilmente solucionada en menos de una hora (como un formateo y reinstalación del sistema operativo, por ejemplo) puede tardar varias semanas. Y repararlo de forma casera o llevarlo a reparar en cualquier otro lugar que no sea el SAT oficial anula automáticamente la garantía, por lo que si en el futuro se produce una avería que la garantía puede cubrir seguramente no la podremos tramitar. Algunas marcas anulan la garantía hasta por formatear el disco duro.
  • No tienes por qué montar tú el ordenador, la mayoría de tiendas te pueden enviar el equipo ya montado listo para usar.

A continuación veremos los distintos componentes que necesitamos y consejos y recomendaciones sobre la elección de cada uno de ellos.

Componentes

Procesador

Procesador

El procesador es el componente principal del ordenador, encargado de interpretar las instrucciones contenidas en los programas y procesar todos los datos. Son dos los principales fabricantes de procesadores para PC: Intel y AMD.

Actualmente nos encontramos en el mercado principalmente con cuatro plataformas recomendables, cada una usa un socket distinto por lo que los procesadores no son compatibles entre las distintas plataformas: FM2+ y AM3+ de AMD, 1150 y 2011-3 de Intel. La elección de la plataforma y del procesador es de las más importantes a la hora de comprar un ordenador y se verá condicionada principalmente por el presupuesto y también por los usos que vaya a tener el ordenador. A continuación, de entre todos los procesadores que se venden actualmente se muestran los que tienen mejor relación rendimiento/precio y se adaptan mejor según el presupuesto y uso que se le vaya a hacer al ordenador:


  • AMD Socket FM2+

En esta plataforma, por un lado encontramos las APU (Accelerated Processing Unit) que combinan procesador y gráfica en el mismo chip. La gráfica que integran las APU ofrece muy buen rendimiento, bastante superior al de las gráficas integradas de los procesadores de Intel y similar o incluso superior al de las tarjetas gráficas dedicadas de gama baja. Debido a esto las APU son ideales para configuraciones de bajo presupuesto (200-450€) ya que permiten ahorrar el coste de una tarjeta gráfica dedicada pero manteniendo un rendimiento gráfico adecuado para un uso ofimático, HTPC/multimedia... e incluso algunos juegos sin grandes pretensiones. También las hace ideales para montar en cajas de pequeño formato en las que no hay espacio para una tarjeta gráfica dedicada.

Por otro lado encontramos el Athlon X4 860K, es un procesador similar al de las mejores APUs pero con la diferencia de que el Athlon no trae gráfica integrada. La ventaja es que es considerablemente más económico que esas APU, por lo que si el equipo está destinado a jugar, es buena opción para juntar con una tarjeta gráfica dedicada de gama media-baja (R7 250X o 260X) y así obtener un rendimiento gráfico muy superior al que ofrecen las APUs, pudiendo jugar manteniendo un presupuesto muy ajustado (350-450€).

Modelo Especificaciones Precio orientativo
AMD A4-6300 2 núcleos a 3,7GHz 35€
AMD A4-6320 2 núcleos a 3,8GHz 40€
AMD A6-6400K 2 núcleos a 3,9GHz 55€
AMD Athlon X4 860K 4 núcleos a 3,7GHz 80€
AMD A8-6600K 4 núcleos a 3,9GHz 85€
AMD A10-5800K 4 núcleos a 3,8GHz 90€
AMD A10-6790K 4 núcleos a 4,1GHz 110€
AMD A10-6800K 4 núcleos a 4,1GHz 115€
AMD A10-7700K 4 núcleos a 3,4GHz 140€
AMD A10-7850K 4 núcleos a 3,7GHz 145€


  • AMD Socket AM3+

Plataforma recomendada cuando se cuenta con un presupuesto medio (500-700€) y se busca un mejor rendimiento en juegos y otras tareas pesadas. No llevan gráfica integrada, por lo que es imprescindible usar una buena tarjeta gráfica dedicada. A pesar de tener más núcleos y funcionar a mayores frecuencias que los procesadores de socket 1150, el rendimiento por núcleo es bastante inferior a los 1150 ya que no poseen núcleos completos si no que comparten ciertas partes entre ellos. En la práctica el rendimiento en juegos suele ser inferior a los 1150 de similar precio aunque en cualquier caso es bastante superior a los FM2+. Existen aplicaciones en los que sí se ven beneficiadas al tener más núcleos a pesar de rendir menos cada núcleo, pero estas aplicaciones suelen ser una minoría.

La siguiente tabla muestra los procesadores AM3+ de la serie FX-6 y FX-8 recomendados. Los de la FX-4 no son nada recomendables debido a su escaso rendimiento y a la poca diferencia de precio respecto a los FX-6. Los de la serie FX-9 tampoco se recomiendan ya que su coste es muy superior al de los FX-8 y el rendimiento que ofrecen es similar.

Modelo Especificaciones Precio orientativo
AMD FX-6300 6 núcleos a 3,5GHz 90€
AMD FX-6350 6 núcleos a 3,9GHz 110€
AMD FX-8320 8 núcleos a 3,5GHz 125€
AMD FX-8350 BE 8 núcleos a 4GHz 160€


  • Intel Socket 1150

Plataforma recomendada cuando se cuenta con un presupuesto medio-alto (500-1500€) y se pretende conseguir el máximo rendimiento en juegos y otras tareas pesadas. Solo las versiones K y el G3258 vienen desbloqueados para permitir el overclock. Todos llevan gráfica integrada, sin embargo su rendimiento no es muy elevado (es inferior al de las APU FM2+) por lo que en caso de que se vaya a jugar es imprescindible usar una buena tarjeta gráfica dedicada. A la hora de jugar el 4670K es la opción más popular por su capacidad de overclock y porque hay muy poca diferencia de rendimiento en juegos con respecto a los i7 por lo que en la mayoría de los casos no compensa el sobrecoste.

Modelo Especificaciones Precio orientativo
Intel Pentium G3258 2 núcleos a 3,2GHz 62€
Intel Core i3-4130 2 núcleos (4 hilos) a 3,4GHz 95€
Intel Core i3-4150 2 núcleos (4 hilos) a 3,5GHz 100€
Intel Core i3-4160 2 núcleos (4 hilos) a 3,6GHz 105€
Intel Core i5-4440 4 núcleos a 3,1GHz 155€
Intel Core i5-4460 4 núcleos a 3,2GHz 160€
Intel Core i5-4590 4 núcleos a 3,3GHz 180€
Intel Core i5-4670 4 núcleos a 3,4GHz 190€
Intel Core i5-4670K 4 núcleos a 3,4GHz 200€
Intel Core i5-4690 4 núcleos a 3,5GHz 200€
Intel Core i5-4690K 4 núcleos a 3,5GHz 220€
Intel Core i7-4770 4 núcleos (8 hilos) a 3,4GHz 245€
Intel Core i7-4770K 4 núcleos (8 hilos) a 3,5GHz 275€
Intel Core i7-4790 4 núcleos (8 hilos) a 3,6GHz 260€
Intel Core i7-4790K 4 núcleos (8 hilos) a 4GHz 295€

Disipador

Disipador

El disipador se encarga de disipar el calor que produce el procesador para mantener una buena temperatura. Normalmente los procesadores incluyen un disipador de serie (versión BOX o INBOX), que en la mayoría de los casos es suficiente si no se va a hacer overclock. Se recomienda cambiarlo para mejorar las temperaturas y reducir el ruido. Al elegir un disipador, hay que asegurarse de que es compatible con el socket de la placa base donde va a ir puesto, además de que quepa en la caja y no tape los zócalos de memoria RAM.

Entre los económicos se encuentran:

  • Cooler Master Hyper TX3 EVO
  • Cooler Master Hyper 212 Plus

Si se va a realizar un overclock fuerte, entre los recomendados están:

  • Noctua NH-U12P SE2
  • Noctua NH-D14
  • Prolimatech Megahalems (no incluye ventiladores)

Últimamente se está empleando en algunos casos la tecnología "Heatpipe Direct Touch", donde los tubos de disipación están en contacto directo con el procesador, lo que puede permitir una disipación del calor más eficaz.

Por último, los sistemas modernos de refrigeración líquida también nos ofrecen gran capacidad de refrigeración a nuestro pc, a un coste muy razonable, y elevando considerablemente el margen de overclock respecto a los sistemas de aire forzado (ventilador y disipador convencional).

Algunos de los modelos disponibles en el mercado:

  • Antec Kuhler H2O 620
  • Corsair Cooling Hydro Series H60
  • Thermaltake Water 2.0 Extreme

Placa base

Placa base ATX

La placa base es una de las piezas más importantes del ordenador, ya que es donde irán conectados todos los componentes. Hay que tener en cuenta que la placa más cara no siempre es la más adecuada, eso dependerá de las necesidades de cada usuario. Entre los numerosos fabricantes de placas base podemos recomendar AsRock, ASUS, GigaByte... Para la elección de una placa base se deben tener en cuenta los siguientes puntos:

  • Formato: Existen varios formatos de placas, entre los mas populares están: ATX, microATX, miniITX, ordenados de mayor a menor tamaño. El tamaño de la placa condicionará el tamaño de la caja y por tanto del equipo completo. La elección del formato dependerá principalmente de los puertos de expansión PCI/PCI-Express que necesitemos. Si queremos tener la posibilidad de colocar varias tarjetas gráficas en SLI/CrossFire u otro tipo de tarjetas de expansión nos veremos casi obligados a elegir una placa ATX. Cuando solo vamos a colocar una tarjeta gráfica dedicada o no vamos a colocar ninguna tarjeta de expansión porque usaremos la gráfica integrada, escoger una placa microATX o miniITX nos permitirá tener un equipo de dimensiones mucho más reducidas. Otro tema a considerar es que si vamos a hacer mucho overclock, las placas base ATX suelen estar mejor preparadas para ello. También hay placas base microATX y miniITX indicadas para realizar OC pero con un precio bastante mayor.
  • Gráficos: En caso de querer usar los gráficos integrados de una APU FM2+ o de los procesadores Intel 1150 habrá que asegurarse de que la placa base tiene las salidas de vídeo necesarias (HDMI, DVI, VGA...). Si por el contrario vamos a usar una tarjeta gráfica dedicada habrá que comprobar que la placa base tiene un puerto PCI-Express x16 para colocarla o en el caso de querer hacer SLI/CrossFire asegurarse de que tiene varios puertos PCI-E, suficientemente espaciados entre ellos y con el suficiente ancho de banda. Las placas de hoy en día todas llevan tarjeta de sonido y red integradas que suelen ser más que suficientes.
  • Socket: Dependiendo de la plataforma que hayamos escogido, deberemos buscar placas base con ese socket (FM2+, AM3+ o 1150) y dentro de cada plataforma nos encontramos con distintos chipsets:
  • Socket AMD FM2+: Para asegurarnos de que nuestra placa será compatible con la nueva generación de APUs Kaveri, deberemos escoger una placa socket FM2+ (y no los antiguos sockets FM2 ni FM1) junto a los chipsets A55, A78 o A88X (Los chipsets A75 y A85X tampoco funcionarán). A continuacion vemos las diferencias entre los tres chipsets:
  • Chipset A55: Las placas base basadas en este chipset son las más económicas. Sólo permiten colocar una tarjeta gráfica en un puerto PCI-Express 2.0 x16. Los puertos USB son todos 2.0 y los puertos SATA son todos SATA 2 (3Gb/s) demasiado lentos para colocar discos SSD. Recomendado sólo si buscamos lo más económico y ponemos una APU A4 o A6. Una placa recomendada con este chipset sería la Asrock FM2A55M-HD+.
  • Chipset A78: Las placas base basadas en estos chipset son de gama media. Sólo permiten colocar una tarjeta gráfica en un puerto PCI-Express 2.0 x16. Llevan al menos 4 puertos USB 3.0 (2 traseros y 2 internos) y el resto son USB 2.0. Todos los puertos SATA son SATA 3 (6Gb/s) pudiéndole sacar todo el partido a discos SSD. Recomendado si ponemos una APU A6 o A8. Placas recomendadas con este chipset son la Asrock FM2A78M-HD+ en formato microATX o la Asrock FM2A78M-ITX+ en formato miniITX.
  • Chipset A88X: Las placas base basadas en estos chipset son de gama media-alta. Permiten colocar una sola tarjeta gráfica en un puerto PCI-Express 3.0 x16 o hacer un CrossFire colocando dos tarjetas gráficas AMD en x8 (no soporta SLI). Llevan al menos 4 puertos USB 3.0 (2 traseros y 2 internos) y el resto son USB 2.0. Todos los puertos SATA son SATA 3 (6Gb/s) pudiéndole sacar todo el partido a discos SSD. Recomendado si ponemos una APU A8 o A10. Placas recomendadas con este chipset son la AsRock FM2A88M Extreme4+ en formato microATX o la Asrock FM2A88X-ITX+ en formato miniITX.
  • Socket AMD AM3+: Escogeremos una placa base con chipset 970, 990X o 990FX. Las placas base AM3+ del fabricante AsRock no se recomiendan porque suelen ocasionar problemas de thermal throttling cuando se usan junto a un procesador de la serie FX-8. La placa por excelencia para este socket es la Asus M5A97 EVO R2.0. La Asus M5A99FX Pro R2.0 también es una opción a considerar si se piensa realizar SLI/CrossFire.
  • Socket Intel 1150: Se recomienda escoger una placa con chipset H97 o Z97 ya que son los chipset nuevos que también serán compatibles con la futura generación de procesadores Broadwell. Las diferencias entre el Z97 y el H97 son que el Z97 permite hacer overclock a los procesadores desbloqueados (Pentium G3258, i5-4670K, i5-4690K, i7-4770K, i7-4790K) y soporta configuraciones multi-GPU, al contrario que el H97 que no permite hacer overclock. La serie de placas AsRock Z97 son las más recomendadas para este socket.
  • Overclock: Si vamos a realizar overclock deberemos fijarnos en cosas como en que la placa base tenga disipadores en el chipset y en los reguladores de voltaje, las fases de alimentación... y comprar una placa con chipest Z97 en el caso de Intel. La principal diferencia de precio entre las placas más caras y otras más baratas se suele deber a que estén mejor o peor preparadas para realizar overclock.
  • Otras consideraciones: Slots de memoria (hay placas con hueco para dos módulos de RAM y otras con 4), puertos de expansión PCI-Express/PCI, tipo y número de conectores SATA y USB tanto internos como traseros (hay fabricantes que añaden más puertos extra de otros tipos además de los que otorga el chipset), número de conectores de ventiladores de 3 pines... También deberemos asegurarnos al 100% mirando la web del fabricante de la placa que la placa base soporta el procesador escogido.

Memoria RAM

Módulos de RAM

La memoria RAM es la encargada de almacenar datos de rápido acceso. Hoy en día casi todas las configuraciones actuales usan memoria DDR3. Marcas recomendables de memoria RAM son G.Skill o Corsair. A la hora de elegir unos módulos de RAM, además de la frecuencia, también hay que tener en cuenta la latencia y el voltaje. Entre módulos que funcionan a la misma velocidad, será preferible el que el menores latencias tiene. No es recomendable comprar módulos DDR3 que funcionen a más de 1.5V ya que pueden dar problemas en algunas plataformas Intel. También hay que asegurarse de que si los módulos de RAM tienen disipadores demasiado altos no choquen con el disipador del procesador.

Los GB de memoria RAM dependerán del uso que se le vaya a dar al ordenador. Actualmente para un uso de ofimática/multimedia 4GB son suficientes, para jugar a los últimos juegos es recomendable tener al menos 8GB.

En cuanto a la frecuencia, si se va a utilizar una tarjeta gráfica dedicada lo más común es escoger memorias de 1600 o 1866MHz, ya que aunque se pongan memorias más rápidas no se va a notar mejora en el rendimiento. Si se va a utilizar la gráfica integrada como en el caso de las APU, la velocidad de la RAM tiene mucha mayor importancia por lo que si el procesador/placa lo soportan podríamos coger memorias de 2133 o 2400MHz y notaríamos una mejora importante en el rendimiento de los gráficos.

Otra cosa a tener en cuenta es que si la plataforma a la que va destinada funciona con dual channel (Como es el caso de los sockets 1150, AM3+ y FM2+) hay que colocar 2 o 4 módulos de iguales características y en los zócalos de la placa adecuados. Si la RAM no se pone en esta proporción, funcionarán en single channel y bajaría el rendimiento. Por eso es frecuente ver a la venta kits de RAM de 2 o 4 módulos, ya que es lo ideal en estas plataformas.

Es un error común comprar kits de 3 módulos, pensados para triple channel (socket 1366), para después ponerlos en una plataforma dual channel y desaprovecharlos, ya que al haber 3 módulos (no 2 o 4) funcionarán en single channel.

A la hora de instalar los módulos en la placa base habrá que asegurarse de en qué slots en concreto de la placa base hay que colocarlos para que funcionen en dual channel. En el manual de la placa base viene especificado y si no se colocan de esa forma podrían funcionar en single channel perdiendo rendimiento.

Tarjeta gráfica

Tarjeta gráfica

La tarjeta gráfica es la encargada del procesamiento de gráficos y de enviar la señal de vídeo a la pantalla. La parte más importante de la tarjeta gráfica, así como la principal determinante de su rendimiento, es la GPU (unidad de procesamiento gráfico). Actualmente son dos las compañías las que predominan en el mercado de las GPUs: AMD y NVIDIA. AMD o NVIDIA solo fabrican el chip principal (GPU), mientras que el resto de circuitería de la gráfica y su posterior distribución corre a cargo de un ensamblador (EVGA, Asus, Gigabyte, MSI, Sapphire...).

En el mercado encontramos una gran variedad de modelos basados en distintas GPUs y fabricados por distintos ensambladores. Para elegir uno hay que tener en cuenta algunos puntos:

  • Todos los juegos se pueden ejecutar con cualquier tarjeta gráfica, siempre que ésta soporte las tecnologías que requiere el juego (versión de DirectX, etc.). La diferencia entonces entre una gráfica de menor gama y otra más cara será principalmente la tasa de frames por segundo (fps) que podrá mostrar en pantalla. A mejor gráfica, para unas determinadas opciones de calidad gráfica configuradas en el juego, mayor número de frames por segundo se podrán mostrar y por tanto más fluido se verá el juego. Teniendo en cuenta que siempre es necesario mantener un mínimo de fps para que el juego se aprecie fluido y sea jugable, una peor gráfica nos obligará a reducir las opciones de calidad gráfica del juego con tal de mantener una tasa de fps aceptable.
  • Si en el ordenador no se va a jugar o los juegos que se ejecutarán serán antiguos o sin grandes requisitos, puede que no haga falta comprar una tarjeta gráfica dedicada. Actualmente los procesadores AMD FM2+ y Intel 1150 suelen traer gráficas integradas que ofrecen un rendimiento aceptable para estos casos, incluso superior al de las tarjetas gráficas dedicadas de gama más baja. Por tanto solo cuando se vaya a jugar a juegos con cierto nivel de exigencia es imprescindible comprar una tarjeta gráfica dedicada.
  • Actualmente la resolución más común para jugar en PC es 1920x1080 (1080p) y a dicha resolución una AMD R7 250X sería lo mínimo requerido para poder jugar a los juegos actuales a un nivel de gráficos medio y a una tasa de fps aceptable. No se recomienda adquirir una tarjeta gráfica inferior a ésta ya que no ofrecerá rendimiento adecuado para jugar a los juegos actuales y futuros en buenas condiciones y en ese caso debería bastar con una gráfica integrada. A 1080p una GTX 770 o R9 280X ya permiten jugar a los juegos actuales más exigentes con los gráficos en alto y a una buena tasa de fps. Si queremos jugar a resoluciones más elevadas como 2560x1440, 3840x2160 (4K) o soluciones multi monitor, los fps caen en picado y deberemos adquirir una gráfica de gama más alta o incluso plantearnos montar un SLI/CrossFire con dos o tres tarjetas gráficas.
  • No se debe escoger la tarjeta gráfica según el tamaño de su memoria. Debido a cuestiones de marketing es frecuente ver a la venta gráficas que se venden destacando una extraordinaria y a la vez ridícula capacidad de memoria cuando en realidad la GPU es muy deficiente. Por ejemplo, no sirve de nada tener una GeForce GT 730 de 4GB DDR3 ya que al tener una GPU muy mala y memoria muy lenta, los juegos irán tan mal que nunca van a poder aprovechar más de 1GB por lo que los 4GB son inútiles. En este caso sería mejor adquirir la versión de 1GB GDDR5 que se puede comprar más barata y va a rendir algo mejor por tener memoria más rápida. Por tanto, a la hora de escoger la tarjeta gráfica el parámetro principal en el que fijarse será el rendimiento que ofrece la GPU. La memoria es algo secundario y de lo que no hay que preocuparse mucho ya que la GPU normalmente vendrá acompañada de la memoria adecuada, que en tarjetas de gama media o baja suele ser 1 o 2GB, y en tarjetas de gama alta 3 o 4GB, en cualquier caso memoria de tipo GDDR5 ya que es la más rápida.
  • Hay que tener en cuenta que algunos juegos concretos funcionan mejor con gráficas de una marca que con las de otra (AMD o NVIDIA) a pesar de que sean de características aparentemente equivalentes. Si hay algunos juegos que se van a usar de forma predominante, se recomienda mirar reviews para ver como rinden las distintas gráficas con dichos juegos, para poder hacer una mejor elección. Si el ordenador será para trabajar con programas de edición de vídeo, CAD... las QuadroFX y las FireGL son opciones a considerar. En este caso, es altamente recomendable entrar en la página del desarrollador del programa con el que se trabajará para comprobar si existe alguna tarjeta recomendada específicamente.
  • Dentro de los distintos modelos de tarjetas gráficas basadas en una misma GPU, una de las diferencias más grandes que se encuentran entre ellas puede ser el diseño del disipador. Existen gráficas con un disipador de turbina que expulsan el aire hacia fuera de la caja lo que las hace adecuadas para configuraciones multi-GPU (en las que hay varias gráficas pegadas), para RL (debido a que el PCB usa el modelo de referencia y es más fácil encontrar bloques para él) o para cajas con un flujo de aire muy restrictivo. Sin embargo este tipo de disipador es muy ruidoso por lo que si tu caso no es ninguno de los anteriores lo ideal es optar por versiones con disipadores mejorados que son más silenciosos y refrigeran mejor en cajas amplias. También hay versiones con overclock de serie a un precio superior a las normales.
  • Existe la posiblidad de usar varias tarjetas gráficas en SLI o CrossFire. Una solución de varias tarjetas gráficas podría ofrecer mayor rendimiento y a menor precio que una sola gráfica de gama superior, por lo que podría verse como una opción atractiva. Pero en la práctica utilizar varias gráficas es algo que tiene muchos inconvenientes (necesitaremos una placa base que lo soporte, un buen procesador que no haga cuello de botella, se generará mucho más calor y consumo eléctrico, pueden aparecer defectos gráficos como el micro-stuttering, problemas de configuración, existen juegos que no aprovechan varias GPU o con los que es necesario cambiar los perfiles de SLI manualmente, etc). Por tanto para evitar posibles complicaciones, para un usuario no muy avanzado lo ideal es utilizar una sola tarjeta gráfica.
  • Hay que asegurarse de que la fuente de alimentación sea lo suficientemente potente para soportar la tarjeta gráfica junto al resto del equipo y debe tener los conectores necesarios para alimentarla (o usar adaptadores). Las tarjetas gráficas potentes necesitan conectarse directamente a la fuente de alimentación mediante uno o dos conectores de 6 o 8 pines.

A continuación se muestran las opciones que actualmente se encuentran en el mercado con buena relación rendimiento/precio. Como están ordenadas aproximadamente de menor a mayor rendimiento, una gráfica que sea mucho más cara que otra que se encuentra por debajo de ella en la lista en principio no es recomendable porque sería pagar más por menos. Por tanto esta tabla permite orientarte en cierta medida sobre cuál es la mejor gráfica que puedes comprar según tu presupuesto. Aun así los precios de la tabla son orientativos ya que pueden variar día a día y según la tienda.

Marca Modelo Memoria Precio orientativo
AMD R7 250X 1GB GDDR5 80€
AMD R7 260 1GB GDDR5 90€
NVIDIA GTX 750 1GB GDDR5 110€
AMD R7 260X 2GB GDDR5 100€
NVIDIA GTX 750 Ti 2GB GDDR5 140€
AMD R7 265 2GB GDDR5 135€
NVIDIA GTX 660 2GB GDDR5 165€
AMD R9 270 2GB GDDR5 140€
AMD R9 270X 2GB GDDR5 145€
NVIDIA GTX 760 2GB GDDR5 200€
AMD R9 280 3GB GDDR5 175€
AMD R9 285 2GB GDDR5 225€
AMD R9 280X 3GB GDDR5 230€
NVIDIA GTX 770 2GB GDDR5 270€
NVIDIA GTX 970 4GB GDDR5 350€
NVIDIA GTX 980 4GB GDDR5 575€

Disco duro

Cable PATA y cable SATA
Disco duro 3,5"

El disco duro es el encargado de almacenar todos los datos. La capacidad de este puede elegirse al gusto, considerando el tamaño de los archivos o programas con los que trabajaremos.

Si vamos a poner un único disco duro, es recomendable particionarlo para poner el sistema operativo y los programas en una partición y nuestros datos personales en otra, así si la del sistema operativo se pierde por algún motivo (un virus, por ejemplo) o tenemos que formatearla, podremos recuperar con más facilidad nuestros datos personales ya que la otra partición quedará intacta. Lo ideal es que la partición donde irá el sistema operativo esté al inicio del disco y que no sea de un gran tamaño, de esta forma conseguiremos algo más de velocidad.

Podemos encontrar en el mercado tanto discos duros como placas base con puertos SATA 2 (3 Gb/s) y SATA 3 (6 Gb/s). Normalmente son compatibles entre sí (se puede colocar un disco duro SATA 3 en una placa base con puertos SATA 2 y un disco duro SATA 2 en una placa base con puertos SATA 3).

Las ventajas de un disco duro mecánico tradicional SATA 3 respecto a uno SATA 2 son prácticamente nulas, ya que la velocidad de estos discos duros no supera a la del SATA 2 en ningún caso. La gran diferencia se nota en los discos duros SSD, ya que algunos modelos si funcionan a una velocidad mayor que la soportada por SATA 2 por lo que se hace necesario el SATA 3 para aprovecharla.

Los discos duros y placas base más viejas llevan conectores IDE (también llamados PATA o ATA), pero son más lentos y el cable es considerablemente más grueso. Actualmente las placas base no suelen incorporar este puerto.

Los discos SSD se están empezando a implementar, tienen numerosas ventajas (mucho más rápidos, no hacen ruido, más pequeños, menos pesados, consumen menos...) pero son de menor capacidad y más caros que los discos duros tradicionales. Si el presupuesto lo permite, es recomendable poner un SSD para el sistema operativo y programas y un HDD para el resto de datos. No es recomendable usar los SSD para compilar o para aplicaciones que escriban en el SSD intensivamente ya que podrían hacer que los ciclos de escritura del SSD se agotasen demasiado pronto.

Entre los SSD recomendados encontramos los de la serie Samsung 840 Evo en sus distintas capacidades. Entre los discos duros mecánicos tenemos los Seagate Barracuda 7200.14, Western Digital Caviar Blue, entre otros.

Si vamos a usar el ordenador para un trabajo que requiera altra transferencia de datos (edición de vídeo, por ejemplo), podemos adquirir varios discos duros y configurarlos en RAID 0, obteniendo casi el doble, triple... de la velocidad. En este caso se recomienda tener otro disco duro fuera del RAID para almacenar los archivos importantes, ya que con el RAID 0 tenemos el riesgo de que si se daña uno de los discos, se pierden los datos de los dos.

Fuente de alimentación

Fuente de alimentación
Especificaciones de una fuente

La fuente de alimentación es otra parte importante del ordenador, ya que va a ser la encargada de dar la alimentación eléctrica al resto de piezas. Actualmente, se han popularizado las fuentes modulares, que se caracterizan por poder poner solo los cables necesarios, ahorrando espacio y mejorando la ventilación de la caja del ordenador. No siempre es necesaria una fuente modular. Muchas veces se paga más por una fuente modular, y luego se necesita tener casi todos los cables conectados.

La fuente de alimentación, a pesar de lo que se suele pensar, es un componente importante aunque mucha gente la deje de lado. La mayoría de problemas habituales como cuelgues, errores, reinicios... podrían estar provocados por una fuente inadecuada.

A la hora de elegir una fuente lo primero será tener claro la potencia que necesitamos. Páginas como esta te dirán el consumo aproximado que tendrá tu equipo, pero no son del todo fiables. La potencia necesaria dependerá principalmente del procesador y tarjetas gráficas ya que es lo que más energía consume del equipo. A la hora de ver la potencia que tiene una fuente nos basaremos en el amperaje de la línea de 12V ya que es la línea que se usa para alimentar el procesador y la tarjeta gráfica. No nos fiaremos de la potencia combinada que anuncia el fabricante ya que el amperaje de las líneas de 3,3V y 5V no es muy relevante y las fuentes de baja calidad se anuncian con un hinchado número de vatios mientras que el amperaje de la línea de 12V es demasiado bajo. Para saber con seguridad lo que consumirá nuestro equipo a plena carga se pueden consultar reviews de tarjetas gráficas en las que midan el consumo de equipos similares. En cualquier caso siempre es conveniente dejar un cierto margen, tener una fuente de más W de los necesarios no será nunca un problema mientras que una fuente que no es capaz de entregar la potencia requerida provocará que el equipo se reinicie inesperadamente. A grandes rasgos con una fuente de 550W suele ser más que suficiente para casi cualquier configuración mono-gpu, dejando fuentes de 650-700W o más para configuraciones multi-gpu.

Para conocer los amperios que necesita tu tarjeta gráfica, puedes consultar tu modelo en la web del fabricante. También sirven de ayuda los datos que aportan muchas reviews sobre los vatios que consumen a plena carga.

Muchas veces se compran fuentes con muchos vatios cuando en realidad no se llega a consumir ni la mitad de esa cantidad, aunque es recomendable que exista un margen entre la potencia máxima de la fuente y la consumida por razones de seguridad/estabilidad pero en muchos casos la diferencia es exagerada. A igualdad de precio, es preferible escoger una fuente de menor potencia (mientras sea suficiente) pero de mayor calidad.

Entre las características que diferencian a una fuente de peor calidad de una de mayor calidad nos encontramos:

  • La eficiencia. Si por ejemplo tenemos una fuente con una potencia de 600W no significa que el ordenador vaya a consumir constantemente los 600W de la red. Los componentes del equipo consumirán de la fuente lo que necesiten, ni más ni menos. A ese consumo habrá que sumar las pérdidas que se producen en la fuente principalmente en forma de calor y como resultado obtenemos lo que consume la fuente de la red eléctrica. A mayor eficiencia tenga la fuente, menor será la diferencia entre lo que consume los componentes del ordenador y lo que consume la fuente de la red. Por ejemplo, una fuente con una eficiencia del 85%, significaría que de cada 85W consumidos por los componentes del equipo, la fuente consume 100W de la red eléctrica. Aun así la eficiencia de una fuente variaría según la carga que tenga en cada momento (sobre el 50% de carga de la fuente es cuando se consigue la mayor eficiencia). Existen las certificaciones 80 Plus que indican la eficiencia de una fuente. A mayor categoría de la certificación (bronze<silver<gold<platinum...) más eficiencia tendrá la fuente. Sin embargo también hay que tener en cuenta que a los fabricantes de fuentes de alimentación les cuesta dinero incluir esta certificación por lo que en algunos casos para ahorrar costes se prescinde de ella a pesar de la que fuente es suficientemente eficiente para tenerla.
  • Protecciones contra sobretensiones, cortocircuitos... De no tener estas protecciones no solo se podría romper la fuente si no que se podría llevar el resto del equipo por delante.
  • Regulación del voltaje y rizado a la salida. El voltaje que entregan las fuentes en cada línea varía en función de la carga. A menor variación de este voltaje, mejor es la fuente. Igualmente a una determinada carga el voltaje entregado tampoco es continuo si no que alterna en un pequeño intervalo (rizado). Aunque para la especificación ATX son válidas cualquier fuente con menos de 120mV de rizado, las mejores fuentes consiguen incluso menos de 20mV. A la hora de hacer overclock es muy importante que los voltajes sean lo más estable posible.
  • Calidad de los componentes internos y garantía. Las mejores fuentes presumen de llevar todos los condensadores japoneses que son de mayor durabilidad por lo que los fabricantes se permiten el lujo de garantizar sus fuentes con incluso hasta 10 años. Fuentes más baratas llevan condensadores chinos menos fiables por lo que estas fuentes suelen estropearse antes.

Para obtener toda esta información que los fabricantes ocultan deberemos recurrir a reviews como las de JonnyGURU o TechPowerUp.

Es difícil recomendar marcas de fuentes de alimentación ya que pocas marcas fabrican sus propias fuentes y la calidad de éstas varían mucho entre cada modelo. Por tanto deberemos fijarnos no en la marca con la que se vende la fuente si no en el fabricante de ese modelo en concreto. En esta página podemos comprobar quién es el fabricante de casi cualquier fuente del mercado.

Buenos fabricantes son Seasonic, Enermax, Delta, Super Flower entre otros. No son nada recomendables las fuentes que vienen con las cajas ni las genéricas.

Por ejemplo, los distintos modelos de Corsair no están fabricados por Corsair si no por distintas marcas como Seasonic, CWT... entre los cuales los modelos Seasonic suelen ser los más recomendados.

Caja y ventilación

La caja va a ser la encargada de albergar en su interior los demás componentes del PC a montar. La calidad y capacidad de la caja para eliminar el calor ha de ser proporcional a los componentes que montemos: si montamos componentes de más alta gama, se calentarán más, por lo que necesitaremos una caja más grande y con más capacidad para eliminar el calor, mientras que en equipos de gamas más bajas la caja puede pasar a un punto secundario. Así, hemos de considerar tanto el tamaño (dejando a parte el formato de caja, bien ATX, bien microATX), como los ventiladores que vienen o que podemos montar adicionalmente más tarde. Puede que el factor estético también sea relevante, aunque asegurándose de lo mencionado sobre ventilación y refrigeración.

Hay que asegurarse siempre de que la caja tiene suficientes bahías para colocar los discos duros ya sean de 2,5" o 3,5" y que el disipador del procesador quepa sin problemas.

En este sentido son varias las cajas que podemos escoger, son recomendables las Three Hundred, Nzxt Phantom, HAF 912, Cooler Master CM-690 II entre otras.

Para HTPCs o equipos de tamaño reducido hay cajas específicas.

Otros componentes

Lectores/grabadoras de DVD/Blu-Ray, lectores de tarjetas, tarjeta de red Wi-Fi... Son elementos que se pueden ahorrar si no le vas a dar uso o si ya los tienes de un ordenador antiguo o en formato externo. A la hora de comprar o reutilizar un lector/grabadora interno hay que asegurarse de que sea SATA y no IDE/ATA, ya que las placas actuales no suelen tener puertos IDE.

Sistema operativo

Y para terminar, nos falta el sistema operativo. Si el ordenador será principalmente para videojuegos, la instalación de Windows 8.1 with Update o Windows 7 SP1 en la versión de 64 bits es obligada, ya que casi todos los videojuegos requieren Windows para funcionar. Si el uso que le daremos será ofimático, para navegar o demás nada mejor que una distribución de Linux, como Ubuntu, Debian o Archlinux. También, si disponemos del hardware adecuado, podemos instalar Mac OS X.

Si el equipo tiene más de 3GB de RAM es necesario que el sistema operativo sea de 64 bits (x64) para que reconozca toda la memoria y poder aprovecharla. Solo en equipos muy limitados de RAM se podría considerar instalar la edición de 32 bits (x86) ya que los programas en 32 bits ocupan menos memoria.

Si vamos a instalar Windows 8.1 tendremos que instalarlo en modo EFI para aprovechar todas las ventajas como el arranque rápido y asegurarnos de que incluye la gran actualización (Windows 8.1 with Update).

Ejemplos de configuraciones

Configuraciones ya realizadas en base a los usos y el presupuesto. Estas configuraciones solo deben tomarse como ejemplo, se pueden modificar para adaptarse a las necesidades del usuario.

Los precios de las configuraciones son orientativos y no se incluye el precio del montaje ni gastos de envío.

Tampoco están incluidos los periféricos (monitor, altavoces, teclado ratón...) ni otros accesorios que no siempre son necesarios y que dependen de las necesidades del usuario (como la grabadora de DVD, lector de tarjetas, tarjeta de red Wi-Fi...) ni el sistema operativo.

Configuraciones para ofimática/multimedia

Configuraciones ideales para ofimática, navegar por Internet, reproducir películas y otro contenido multimedia, y en general cualquier otra tarea que no requiera de grandes recursos. Con una caja adecuada son buenas opciones para un HTPC por su bajo consumo y pequeño tamaño.

También permiten jugar a juegos antiguos o que no requieran de muchos recursos. O en el caso de los A10 incluso es posible jugar a juegos actuales aunque a poca resolución y con las opciones gráficas en bajo.

230 Euros

Procesador AMD A6-6400K 3.90Ghz
Placa base Asrock FM2A78M Pro4+
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X DDR3 1866MHz 4GB 2x2GB CL9
Disipador Incluido con el procesador
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3
Fuente de alimentación Incluida con la caja
Tarjeta gráfica Integrada en la APU
Caja B-Move Thyra 500W
Precio 230 euros


330 Euros

Procesador AMD A10-5800K 3.80Ghz
Placa base AsRock FM2A88M Extreme4+
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X Blue DDR3 2133MHz 8GB 2x4GB CL9
Disipador Incluido con el procesador
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB
Fuente de alimentación Tacens Radix VI 550W
Tarjeta gráfica Incluida en la APU
Caja Nox Forte
Precio 330 euros


Configuraciones para jugar

380 Euros

Procesador AMD Athlon X4 860K 3.7Ghz
Placa base AsRock FM2A88M Extreme4+
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X DDR3 1600 PC3-12800 4GB 2x2GB CL9
Disipador Cooler Master Hyper TX3 EVO 
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3
Fuente de alimentación Tacens Radix VI 550W
Tarjeta gráfica Sapphire R7 250X 1GB GDDR5
Caja AeroCool GT Advance Edition
Precio 380 euros


450 Euros

Procesador AMD FX Series FX-6300 3.5Ghz 6X
Placa base Asrock 970 Extreme3 R2.0
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X DDR3 1600 PC3-12800 4GB 2x2GB CL9
Disipador Cooler Master Hyper TX3 EVO
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3
Fuente de alimentación AeroCool Strike-X Power 500W
Tarjeta gráfica Sapphire R7 260X OC 2GB GDDR5 / Gigabyte GeForce GTX 750 OC 2GB GDDR5
Caja AeroCool GT Advance Edition
Precio 450 euros


550 Euros

Procesador AMD FX Series FX-6350 3.9Ghz 6X
Placa base Asus M5A97 R2.0
Memoria RAM G.Skill Sniper DDR3 1866 PC3-14900 8GB 2x4GB CL9
Disipador Cooler Master Hyper 212 EVO
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3
Fuente de alimentación AeroCool Strike-X Power 500W
Tarjeta gráfica Sapphire R7 265 Dual-X 2GB GDDR5 / Gigabyte GeForce GTX 750 Ti OC Windforce 2GB GDDR5
Caja AeroCool GT Advance Edition
Precio 550 euros


620 Euros

Procesador AMD FX Series FX-8320 3.5Ghz 8X
Placa base Asus M5A97 EVO R2.0
Memoria RAM G.Skill Sniper DDR3 1866 PC3-14900 8GB 2x4GB CL9
Disipador Cooler Master Hyper 212 EVO
Disco duro Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3
Fuente de alimentación AeroCool Strike-X Power 600W
Tarjeta gráfica Sapphire R9 270X Dual-X 2GB GDDR5
Caja NOX Coolbay SX USB 3.0
Precio 620 euros


800 Euros

Procesador AMD FX Series FX-8350 4.0Ghz 8X Black Edition
Placa base Asus M5A97 EVO R2.0
Memoria RAM G.Skill Sniper DDR3 1866 PC3-14900 8GB 2x4GB CL9
Disipador Cooler Master Hyper 212 EVO
Disco duro + Samsung 840 Evo SSD Series 120GB SATA3 + Seagate Barracuda 7200.14 2TB SATA3 64MB
Fuente de alimentación Super Flower Golden Green HX 80 Plus Gold 650W
Tarjeta gráfica Sapphire R9 280X Dual-X OC 3GB GDDR5
Caja NOX Coolbay SX USB 3.0
Precio 800 euros


1000 Euros

Procesador Intel Core i5-4670K 3.4Ghz Box
Placa base Asrock Z97 Extreme4
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X DDR3 1600 PC3-12800 8GB 2x4GB CL7
Disipador Cooler Master Hyper 212 EVO
Disco duro Samsung 840 Evo SSD Series 120GB SATA3 + Seagate Barracuda 7200.14 1TB SATA3 64MB
Fuente de alimentación Super Flower Golden Green HX 80 Plus Gold 650W
Tarjeta gráfica NVIDIA GeForce GTX 970 4GB GDDR5
Caja Corsair 230T Graphite Series 
Precio 1000 euros


1500 Euros

Procesador Intel Core i7-4770K 3.5Ghz Box
Placa base Asrock Z97 Extreme4
Memoria RAM G.Skill Ripjaws X DDR3 1600 PC3-12800 8GB 2x4GB CL7
Disipador Noctua NH-U12P SE2
Disco duro Samsung 840 Evo SSD Series 250GB SATA3 + Seagate Barracuda 7200.14 2TB SATA3 64MB
Fuente de alimentación Super Flower Golden Green HX 80 Plus Gold 650W
Tarjeta gráfica NVIDIA GeForce GTX 980 4GB GDDR5
Caja Corsair Obsidian 450D
Precio 1500 euros


Dónde comprarlo

Hay muchas tiendas donde es posible montar un ordenador a la carta indicando las piezas deseadas. En estas podemos pedir las piezas por separado o, pagando un poco más, que nos entreguen el equipo montado.

Tiendas online, tenemos a PC Componentes, Amazon (amazon wiki), Xtremmedia Alternate, 4frags, Coolmod, Izarmicro, Aussar o Pixmania entre otras.

Tiendas físicas, tenemos a PC Box, PC Coste, APP Informática e Info-coste

Definiciones

  • FPS: Fotogramas por segundo. Las imágenes en movimiento son una sucesión de imágenes estáticas. Los fps indican el número de imágenes que la tarjeta gráfica es capaz de generar en cada segundo. A mayor fps, más fluido se verá el juego. Para poder jugar de forma satisfactoria a juegos en los que hay mucha acción necesitaremos conseguir al menos unos 40-50fps, siendo lo ideal conseguir más de 60fps. Por debajo de 30-40 el juego no se verá fluido por lo que tendremos dificultades para controlarlo. La gran ventaja de jugar en un ordenador respecto a hacerlo en una consola es que un ordenador podemos conseguir una tasa de fps realmente elevada ya sea con una tarjeta gráfica muy potente o ajustando las opciones gráficas a nuestro gusto, mientras que en las consolas de nueva generación la mayoría de los títulos vienen limitados a unos 30 fps viéndose enormemente reducida la jugabilidad. Los fps que obtendremos se verán condicionados por la potencia gráfica (a mejor tarjeta gráfica más fps) y por las opciones gráficas (a mejores gráficos menos fps).
  • HTPC o Home theater PC: Ordenador dedicado a tareas multimedia que normalmente se ubica en el salón, conectado a la TV.
  • Overclocking (también conocido como overclock, oc, u oceo): Práctica que consiste en aumentar la velocidad de fábrica de un procesador. Hoy en día, casi todos los fabricantes venden los procesadores o tarjetas gráficas desbloqueadas para permitir hacerlo. Un overclocking controlado y con precauciones da muy buenos resultados, pero un overclocking demasiado alto puede dañar permanentemente el componente que queremos overclockear.
  • Crossfire: Tecnología de ATI que nos permite usar dos tarjetas gráficas a la vez. Es necesario que tanto la placa como las tarjetas gráficas sean compatibles. Actualmente hay una tecnología que es el CrossFireX que permite conectar hasta 4 gráficas en serie
  • SLi: La misma tecnología que el crossfire, pero para las tarjetas de Nvidia.
  • Socket: Interfaz con la que el procesador se conecta a la placa base. Actualmente se utiliza el socket 1150 y 2011 para los procesadores de Intel, y el FM2+ y AM3+ para los procesadores de AMD. Otros sockets con más tiempo en el mercado no son recomendables para configuraciones nuevas.
  • SATA (También llamado Serial ATA o S-ATA): Interfaz de transferencia de datos entre la placa base y dispositivos de almacenamiento, como discos duros y unidades ópticas. Es un formato reciente, que sustituye a los IDE.
  • IDE (También llamado ATA o PATA): Interfaz de transferencia de datos entre la placa base y dispositivos de almacenamiento. Los IDE son más viejos que los actuales SATA, son más lentos y utilizan unas fajas de cables mucho más grandes.
  • Caja: También conocido como "carcasa". Es lo que se ve del PC, y dentro de ella van metidos los componentes. Montar un ordenador sin caja puede ser peligroso, puesto que puede que se produzcan puentes involuntarios entre puntos de soldadura del integrado de los componentes del PC de diferentes voltajes. Incluso la electricidad estática podría afectar a los circuitos integrados.

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